Lisaks

Pikamaa kõrbe rühm

Pikamaa kõrbe rühm

Pikamaa kõrbegrupi moodustas 1940. aastal Ralph Bagnold ja see mängis olulist rolli liitlaste võidus Põhja-Aafrikas Teises maailmasõjas. Pikamaa kõrbegrupist (LRDG) said liitlaste silmad ja kõrvad ning nad mängisid koos eriõhuteenistusega liitlaste jaoks salajast, kuid elulist rolli.

LRDG ja SAS patrull

LRDG-l oli Põhja-Aafrika sõjas kaks konkreetset rolli. Nad pidid jõudma vaenlase liinide taha, tegutsema skautidena ja koguma luureandmeid, et anda tagasisidet Briti sõjaväe peakorterisse. Alustuseks oli Bagnoldi uus üksus tuntud kui Long Range Patrol Group.

Pärast kindral Wavelli nõusoleku saamist sellise üksuse loomiseks anti Bagnoldile 150 Uus-Meremaa vabatahtlikku, kellest enamikul oli põllumajanduse taust. Bagnold arvas, et mehaaniliste probleemide ilmnemisel on nad sõidukid keerulises keskkonnas paremini vilunud.

LRDG-s oli kolm põhipatrulli, neis kõigis oli nelikümmend meest. Iga patrull varustati kümne Lewise kuulipildujaga, nelja Boyesi tankitõrjevintpüssi, õhutõrjerelvade, Breni ja Thompsoni automaadipüstolitega. Juhtmevabade komplektide abil säilitati side baasiga. Nende valitud sõiduk oli Chevrolet 30-tonnine veoauto. Nende sõidukite esimene partii saadi Egiptuse armeest või osteti Kairos. Igal sõidukijuhil lubati oma sõidukit vastavalt vajadusele modifitseerida. Chevroleti normaalne ulatus oli 1100 miili ja see võis kolme nädala jooksul varuda toitu ja vett. See oli mitmes mõttes ideaalne kõrbesõiduk.

13. septembril 1940 rajas LRDG oma esimese baasi Siwa oaasis. Sellesse baasi jõudmiseks pidi LRDG sõitma umbes 160 miili üle Egiptuse liivamere. Vaid kaks päeva hiljem oli LRDG-l esimene lahingukogemus, kui kapten Mitfordi juhitud patrull ründas Palificata ääres asuvat Itaalia bensiini prügimäge ja hädamaandumisväljakuid. Veel üks kapten Claytoni juhitud patrull, kes põikas Prantsuse valdusse Tšaadi ja veenis sealseid Prantsuse vägesid ühinema Prantsuse vabajõududega. Kaks patrulli kohtusid Gilf Kebiris, kus nad said uuesti varustust anda, ja sõitsid tagasi Kairosse. Naasmise ajaks olid mõlemad patrullid läbinud umbes 4000 miili ja saavutanud palju.

Sellise edu taga oli sõjaamet nõus, et LRDG võib suurusjärgus kahekordistuda - 300 meest. Üksust hakati nüüd ametlikult nimetama Long Range Desert Groupiks (Long Range Patrol Groupist) ja Bagnold ülendati kolonelleitnandiks. Vabatahtlikke kontrolliti sellise raske töö eest tugevalt, kuid Bagnold leidis veel 150 meest, keda ta tahtis. Nad olid pärit Briti, India ja Rhodose armeedest. Nende peamised sihtmärgid olid vaenlase käes hoitavad oaasid. Ründajad läksid kiiresti sisse ja kadusid sama kiiresti. Tõendusmaterjal osutab tõsiasjale, et Põhja-Aafrikas asuvaid itaalia komandöreid ähvardas nendega juhtunu ja isegi Bagnold tunnistas, et "Itaalia armee oli kuude kaupa peatunud".

LRDG naasis Tšaadi ja võitles koos sealsete vabade prantslastega Murzuki oaasi piirkonnas itaallasega. Neil õnnestus hõivata ka Kufra, millest 1941. aastal sai LRDG peakorter. Bagnold kirjutas hiljem, et temperatuur ületas sageli 50 ° C, mida tema sõnul pidasid tema mehed talutavaks, kuna tegemist oli kuiva kuumusega. Tema peamine vaidluskivi ei olnud mitu päeva kestnud liivatormide ajal korralikult söömine. Keskkonna vaenulikkuse tõttu pääsesid Kufra piirkonda vähesed teised liitlasüksused. Kõigi kavatsuste kohaselt olid sealsed LRDG ülemad de facto Põhja-Euroopa suuruse ala täielikud ülemad.

Juulis 1941 sai LRDG uue komandöri - Guy Prendergasti. Koloneliks ülendatud Bagnold naasis Kairosse.