Ajalugu Podcastid

Föderaalne kirjanike projekt

Föderaalne kirjanike projekt

Tööprojektide administratsiooni (WPA) asutas Franklin D. Roosevelt 1935. aastal osana New Deali katsest võidelda depressiooni vastu. See hõlmas föderaalse kirjanike projekti, mis pakub tööd ajaloolastele, õpetajatele, kirjanikele, raamatukoguhoidjatele ja teistele valgekraedele. Projekti juhtis endine ajakirjanik ja teatrijuht Henry Alsberg. Algselt oli projekti eesmärk toota selle nime all sektsioonilisi käsiraamatuid Ameerika giidid, keskendudes Ameerika Ühendriikide maalilistele, ajaloolistele, kultuurilistele ja majanduslikele ressurssidele. Järgmise paari aasta jooksul vastutas projekt umbes tuhande väljaande eest, sealhulgas viiskümmend üks riigi- ja territoriaaljuhendit, kolmkümmend linnajuhti ja kakskümmend piirkondlikku juhendit. (1)

Projekti kaasatud kirjanike hulka kuulusid Richard Wright, Claude McKay, John Steinbeck, Ralph Ellison, Studs Terkel, Zora Neale Hurston, Nelson Algren, Conrad Aiken, William Attaway, Saul Bellow, Max Bodenheim, John Cheever, Vardis Fisher, Fountain Hughes, Weldon Kees, Kenneth Patchen, May Swenson, Jim Thompson, Frank Yerby, Margaret Walker, Dorothy West ja Anzia Yezierska.

William E. Leuchtenburg, autor FDR -aastad: Rooseveltist ja tema pärandist (1995): "Projektitöötajad transkribeerisid aheljõugude bluusilaule, taastasid folkloori, mis muidu oleks kadunud ... Chicagos tõlkisid WPA töötajad pool sajandit võõrkeelseid ajalehti, projekt, mis nõudis seitsekümmend seitse mikrofilmi ... ajakiri Lugu korraldas projekti töötaja parima panuse konkursi, võitis auhinna avaldamata kahekümne üheksa-aastane noormees, kes töötas Illinoisi projekti jaoks neegri essee kallal. Auhinnarahaga tema lugude eest, mis hiljem avaldati kui Onu Tomi lapsedRichard Wright sai aega oma tähelepanuväärse esimese romaani kirjutamiseks, Pärispoeg." (2)

Kirjandusvoog föderaalse kirjanike projekti toel oli "kriisiajastu üks tähelepanuväärsemaid nähtusi", kirjutas kriitik Alfred Kazin oma raamatus, Native Grounds: An interpretation of Modern American Proosa Literature (1942): "Ükskõik, mis vormis see kirjandus ka oli ... see andis tunnistust erakordsest rahvuslikust enesekontrollist ... Kunagi varem ei tundunud rahvas nii näljane enda uudiste järele." (3)

Üks muljetavaldavamaid projekte oli Slave Narrative Collection, intervjuude kogum, mis viis orjajutustusteni, mis põhinevad endiste orjade kogemustel. Töö kulmineerus üle 2300 orjuse esimese isiku kirjelduse ja 500 mustvalge fotoga endistest orjadest. See korraldati seitsmeteistkümne osariigi föderaalsete kirjanike projektide riikliku tasandi filiaalidena, mis töötasid suuresti üksteisest eraldi. (4)

26. mail 1938 lubas Ameerika Ühendriikide Esindajatekoda moodustada Ameerika mitte-Ameerika tegevuse erikomisjon. Ameerika Ühendriikide tegevuskomitee (HUAC) esimene esimees oli Martin Dies. HUCA esialgne kavatsus oli uurida nii vasak- kui parempoolseid poliitilisi rühmitusi. Kuid peagi oli selge, et tema peamine sihtmärk oli New Deal'i algatused, näiteks föderaalne kirjanike projekt. HUCA liige John Parnell Thomas kommenteeris, et "jahmatavate tõendite" põhjal on projekt "kommunistide tulipunkt". (5)

Dies märkis oma raamatus, Trooja hobune Ameerikas (1940): "Stalin ei oleks oma Ameerika sõprade ja agentide poolt paremini hakkama saanud. Abiprojektid kubisesid kommunistidest - kommunistidest, kes ei olnud mitte ainult vajaliku abi saajad, vaid kellele New Deali ametnikud andsid projektides kõrged halduspositsioonid. üks föderaalne kirjanike projekt New Yorgis, üks kolmandik kirjanikest olid kommunistliku partei liikmed. Seda tõestasid nende endi allkirjad. Paljud tunnistajad on tunnistanud, et WPA töötajatel oli vaja liituda töötajate alliansiga - kõrgsurve mida juhib kommunistlik partei - selleks, et saada või säilitada oma töökoht ... Mitusada kommunisti oli WPA projektides nõuandev või halduskoht. " (6)

Tööprojektide haldus (WPA) oli suurim rahaline õnn, mis Ameerika Ühendriikide kommunistidele kunagi osaks sai. Stalin ei oleks oma Ameerika sõprade ja agentide poolt paremini hakkama saanud. projektid.

Tööprojektide haldus (WPA) oli suurim rahaline õnn, mis Ameerika Ühendriikide kommunistidele kunagi osaks sai. projektid.

Majanduslik heaolu Ameerika Ühendriikides: 1919-1929 (vastuse kommentaar)

Naised Ameerika Ühendriikides 1920ndatel (vastuse kommentaar)

Volsteadi seadus ja keeld (vastuse kommentaar)

Ku Klux Klan (vastuse kommentaar)

Klassiruumi tegevused teemade kaupa

(1) William E. Leuchtenburg, Franklin D. Roosevelt ja New Deal (1963) lk 127

(2) William E. Leuchtenburg, FDR aastad (1995), lk 262-263

(3) Alfred Kazin, Native Grounds: An interpretation of Modern American Proosa Literature (1942) lk 378-379

(4) Norman R. Yetman, Orjade jutustuskogu taust (1967), lk 534–553

(5) Walter Goodman, Komitee (1964) lk 25

(6) Martin sureb, Trooja hobune Ameerikas (1940) lk 298


Föderaalne kirjanike projekt

The Föderaalne kirjanike projekt (FWP) oli Ameerika Ühendriikide föderaalvalitsuse projekt, mis loodi selleks, et pakkuda suure depressiooni ajal töötuid kirjanikele töökohti. See oli osa tööde edenemise administratsioonist (WPA), New Deal programmist. See oli üks New Deal'i kunstiprogrammide rühmast, mida tuntakse ühiselt kui föderaalprojekt number üks või föderaalne. FWP -s töötas tuhandeid inimesi ja toodeti sadu trükiseid, sealhulgas riigijuhte, linnajuhte, kohalikke ajalugu, suulisi lugusid, etnograafiaid ja lasteraamatuid. Lisaks kirjanikele pakkus projekt tööd töötutele raamatukoguhoidjatele, asjaajajatele, teadlastele, toimetajatele ja ajaloolastele.


Ameerika legendid

Federal Writers ’ Project (FWP) oli Ameerika Ühendriikide föderaalvalitsuse projekt, millega rahastati kirjalikku tööd ja toetati kirjanikke suure depressiooni ajal. See oli osa tööde edenemise administratsioonist, New Deal'i programmist, mis loodi 27. juulil 1935. aastal.

Töötu kirjaniku ja kõigi kirjanikuna kvalifitseeruvate inimeste, nagu jurist, õpetaja või raamatukoguhoidja, olukord depressiooni algusaastatel valmistas muret mitte ainult Roosevelti administratsioonile, vaid ka kirjanikele. organisatsioonid ja isikud, kellel on liberaalsed ja akadeemilised veendumused. Üldiselt arvati, et New Deal võib selle grupi jaoks välja pakkuda sobivamaid töösituatsioone peale ehitusprojektide sinikraede.

Tulemuseks oli kõigi “artide ja#8221 projekt, mille nimi oli Federal One. Osa president Roosevelti teisest tehingust oli Federal One jagatud viieks erialaks - kirjanikud, ajaloolised andmed, teater, muusika ja kunst. Iga programmi juhtisid valdkonna spetsialistid.

Föderaalse kirjanike projekti juhtis esmalt ajakirjanik ja teatritootja Henry Alsberg ning hiljem John D. Newsome, kelle ülesandeks oli kirjanike, toimetajate, ajaloolaste, teadlaste, kunstikriitikute, arheoloogide, geoloogide ja kartograafide tööle võtmine. Kohalikku ja kultuurilugu, suulist ajalugu, lasteraamatuid ja muid töid koostavas projektis töötas umbes 6600 inimest.

Ameerika giidinädal, FWP, 1941

Nendest väljaannetest olid kõige tuntumad 48 osariigi giidi Ameerikasse Ameerika giidide sari. Need raamatud sisaldasid iga osariigi üksikasjalikku ajalugu, kirjeldusi igast linnast ja osariigi ajaloost ning kultuurist, autodega tutvumist oluliste vaatamisväärsustega ning fotode portfelli.

Igas osariigis moodustati Writer ’s projekti töötajad koos toimetajate ja välitöötajatega. Mõnes kontoris töötas kuni 150 inimest, kellest enamik olid naised. Töötajad hõlmasid ka mitmeid tolle aja tuntud autoreid ja aitasid alustada teiste kirjanduslikku karjääri.

Kuigi projekt andis kasulikku tööd paljudes Ameerika Ühendriikide elanikelt kogutud suulistes ajaloodes, oli sellel kriitikud algusest peale, paljud ütlesid, et föderaalvalitsus üritas Ameerika kultuuri demokratierida. ” Kuigi enamik teoseid oli apoliitilised, see ei olnud alati nii, sest poliitilisi teemasid toetavad kirjanikud väljendasid mõnikord oma kirjutistes oma seisukohti. See viis mõned osariikide seadusandjad mõnele projektile jõuliselt vastu ja mõnes osariigis Ameerika giidide sari raamatuid trükiti minimaalselt.

Kui projekt jätkus kolmekümnendate aastate lõpus, jätkus kriitikat ja mitmed kongressimehed kavatsesid ettevõtte sulgeda. Oktoobris 1939 lõppes projekti föderaalne rahastamine, kuna administratsioon vajab suuremat kaitse -eelarvet. Programmil lubati siiski jätkata riigi toetusel kuni 1943. aastani.

Projekt hõlmas oma eksisteerimise ajal rikkalikku maa- ja linnafolkloori kogumit, esimese isiku jutustusi depressiooniga toimetulevatelt inimestelt, erinevate etniliste rühmade sotsiaalsete tavade uurimistööd ja üle 2300 orjanduse esmakordset kirjeldust.

John Steinbecki viha viinamarjad

Tavaliste inimeste dokumenteerimisel tekkis projekti kirjutajatelt mitmeid raamatuid, sealhulgas Jack Conroy ja#8217 Kadunud ja John Steinbecki#8217 püsiv klassika Viha viinamarjad.

Paljude FWP kirjutiste nägemiseks minge siia: Digikogud, Kongressi Raamatukogu.


Föderaalse kirjanike projekt

Suur depressioon jättis paljud ameeriklased ilma tööta ja seejärel identiteedita. Kunstnike jaoks oli see eriti tõsine. Sellele reageerides asutas tööde edenemise administratsioon (WPA) föderaalse projekti number üks, et aidata pakkuda avalikku tööd kunstnikele, kes ei saanud oma tehinguid teha.

Föderaalse projekti number üks raames loodi programmid, mis pakuvad kunstnikele tööd sellistes valdkondades nagu kunst, muusika, teater ja kirjutamine. Sel kuul tähistatakse föderaalse kirjanike projekti (FWP) 85. aastapäeva. Programm, mis loodi 27. juulil 1935, pakkus tööd tuhandetele kirjanikele ja ajakirjanikele ning andis välja trükiseid alates Ameerika giidide sari, kohalikku ajalugu ja lasteraamatuid. FWP direktor Henry Alsberg soovis samuti programmi abil „Ameerika autoportreed” luua ning pühendas selleks suuri jõupingutusi, et koguda ajalooliste sündmuste, lugude, rahvapärimuse ja muu esimese isiku arve. olulist immateriaalset pärandit, mida tuntakse kui elulugu ja folklooriprojekte. FWP-s töötasid paljud olulised autorid, luuletajad ja fotograafid, sealhulgas paljud naised ja afroameeriklased, näiteks Zora Neale Hurston, Ralph Ellison, Studs Terkel, May Swenson, Saul Bellow ja Robert McNeill.

Võib -olla kõige olulisem projekt, mis FWP tulemusel sündis, oli Orjade jutustuskogu – kogumik üle 2300 esimese isiku kontode endistelt orjadelt 17 osariigis. Kuigi hiljem kritiseeriti seda kui moonutatud ja lihtsustatud vaadet orjandusest ja elust istandikul, omistatakse programmile suur hulk isiklikke jutustusi sellel teemal, mis muidu oleks igaveseks kadunud. Kollektsioon asub täna Kongressi raamatukogus.

Kõigist FWP poolt ette võetud projektidest võis kõige populaarsem olla Ameerika giidide sari. Avaldatud 1937-1941, Ameerika giidide sari oli juhendite kogumik iga osariigi ja riigi suurema territooriumi (välja arvatud Hawaii), samuti valitud piirkondade ja linnade kohta. Need sisaldasid teema ajalugu, samuti selle kultuuri, suuremate linnade kirjeldusi ja reisihuvisid, nagu ekskursioonid ja fotod. Paljude ameeriklaste jaoks olid nad aken rahvusesse ja pakkusid väravat Ameerika nägemiseks kas autoga või oma kodus. Need olid kõige põhjalikum ülevaade Ameerika Ühendriikidest, mis on autori John Steinbecki sõnul kunagi kokku pandud.

Föderaalsete kirjanike projekt koos oma vanema, föderaalprojektiga number 1, hakkas hääbuma 1939. aastaks, mõned projektid tühistati või loovutati föderaalvalitsuselt. Programm koos teiste föderaalse projekti number üks komponentidega oli Ameerika Ühendriikide esindajatekoja komitee (HUAC) süüdistatud kommunistlikus tegevuses ja sümpaatias. Alsberg vallandatakse ja FWP läheb üle riiklikule sponsorlusele, jätkates kirjanikuprogrammina kuni 1943. aastani.

FWP avaldas oma eksisteerimise jooksul sadu olulisi väljaandeid ja palkas Suure depressiooni ajal tuhandeid ameeriklasi, kellest paljud kujundasid edasi Ameerika kirjandusmaastikku. Föderaalprojekti number üks ja FWP programmid andsid tollal ameeriklastele ka juurdepääsu kunstidele ning pakkusid kümnendi volatiilsuse ajal väga vajalikku inspiratsiooni ja meelelahutust.

FWP pärandit on tunda ka tänapäeval. Teadlased on saanud kasu FWP säilitatud esimese isiku kontodest ja paljudest olulistest kirjandusteostest, sealhulgas Ralph Ellisoni Nähtamatu mees (1952).

Kuigi kaugeltki mitte kõige meeldejäävam New Deal programm, jääb föderaalsete kirjanike projekt Ameerika loo tähelepanuväärseks osaks.


Meie numbrist 2021

Tutvuge sisukorraga ja leidke oma järgmine lugu.

Lewise huvi ajaloo vastu muudaks lõpuks tema elu. Oma suguvõsauuringuid tehes läks ta tagasi Ameerika revolutsioonini, püüdes avastada, kas tal on sugulasi, kes olid orjastatud Briti kolooniates. Ta sattus raamatu juurde Must suguvõsa, ajaloolane Charles L. Blockson. Seal kohtas Lewis lugu mehest nimega Edward “Ned” Hector, mustanahaline sõdur, kes võitles Revolutsioonisõjas, üks tuhandetest mustanahalistest, kes võitlevad ameeriklaste poolel. Brandywine'i lahingu ajal, 1777. aasta septembris, olid Hector ja tema rügement rünnaku all ning neile anti käsk relvad maha jätta ja turvalisuse huvides taanduda. Hector aga haaras nii palju hüljatud relvi kui suutis, viskas need oma vagunisse ja tõrjus Briti sõdureid, et päästa ainsat varustust, mis tema seltskonnast alles jäi.

Hectori tundmaõppimine oli Lewise jaoks ümberkujundav. Ta arvas, et seda musta projekti Ameerika projektis osalemise ajalugu tuleks õpetada tema laste klassides, kuid mitte ainult raamatute või loengute kaudu. Ajalugu tuli ellu äratada. See tuli muuta reaalseks. "Nii et ma arvasin, et see oleks palju parem viis lastega suhtlemiseks umbes Hector, kui ma tuleksin nagu Hector, "ütles ta.

Tema esimene esitlus oli tütre viienda klassi klassis, ajutises kostüümis, mille üle ta siiani naerab. Tema püksid olid sinised haiglakoorijad, jalgade põhja oli tõmmatud paar pikka valget sokki. Ta kandis kollast linast vesti, suveniiripoe kolmnurkset mütsi ja naise pluusi. "See oli väga halb, äärmiselt halb," ütles ta. Sellegipoolest meeldisid õpetajatele ja õpilastele tema ettekanne ning tal paluti uuesti tagasi tulla. Ja jälle. "Mõne aja pärast ütles üks õpetajatest:" Teil on siin midagi tõeliselt head. Võib -olla võiksite kaaluda selle avalikustamist teistesse koolidesse ja kohtadesse. ”Mõtlesin sellele. Ja ma ütlesin: "Tead, see pole halb mõte." "

Umbes kolm aastat hiljem otsustas Lewis täiskohaga töö elektroonika-remonditöökoja juurest lahkuda, et ta saaks pühendada rohkem aega oma taaselustamistööle, mille eest ta oli hakanud palka saama. Sellest ajast alates on ta esinenud Ned Hectorina klassiruumides, mälestuskohtades ja kogukonnafestivalidel ning temast on saanud koloonia taaselustamise kogukonna põhiosa.

Ühe etenduse videos on ta riietatud sinisesse villase jopega - tüüpiline neile, mida kandsid Ameerika sõdurid vabadussõja ajal - ja sobiva kolmnurkse mütsiga, millel oli suur punane sulg. Tema käes olev musket ei ole lihtsalt musket, vaid instrument, mis aitab tal publikut rohkem kui kaks sajandit tagasi viia. Sellest saab mõla, mis tõuseb ja langeb rinna ette, kui ta räägib loo mustadest sõduritest, kes aitasid teistel Ameerika vägedel lahingu ajal jõge ületada. Ta asetab selle lõua alla, justkui oleks see tema lugu võimendav mikrofon või valgus, mis on mõeldud tema näo valgustamiseks pimeduses.

Teises videos seisab Lewis koolirühma ees. "Kuidas soovite, et teie perekonnad ja lähedased sureksid kellegi teise vabaduse eest, et nad oleksid unustatud?" Ta teeb pausi ja skaneerib rahvahulka. "Kui sa oled Ameerika, jagate Aafrika -Ameerika ajalugu, sest need inimesed aitasid sina olla vaba."

Lewise vaadates avaldas mulle muljet see, kuidas ta tõi revolutsiooni ellu viisil, mida mu õpikud kunagi ei teinud. Kuidas ta rääkis lugusid mustade inimeste rollist sõjas, mida ma polnud varem kuulnud. Kuidas koolis - välja arvatud Crispus Attucksi märtrisurm Bostoni veresauna ajal - ei usu, et mind oleks kunagi arvatud, et mustanahalised olid üldse osa Ameerika revolutsioonist. See meenutas mulle, kuidas nii palju musta ajaloost on alahinnatud, valesti esitatud või lihtsalt kadunud. Kuidas nii palju lugusid, mis annaksid meile täieliku pildi Ameerikast, teavad nii vähesed ameeriklased.

Carter J. Johnsoni intervjuuga kaasnenud fotol seisab ta Texase linnas Tatumi linnas puumaja ees. Ta kannab teksakombinesooni ja kraesärki. Ta pea on kallutatud, kulm kortsus. Tema taga verandal on mustrilise kleidiga naine.

Janice Crawford polnud kunagi näinud ema isa fotot. Kui ta seda pilti nägi, ütles ta mulle, et see oli kirjas Carter J. Jacksoni nime all, kuid Crawford ei leidnud selle piirkonna rahvaloenduse andmetest Carter Jacksoni. Ta tundis oma suguvõsauuringutest ära mõned nimed, mida ta oma jutustuses mainis, ja näitas fotot emale, kes tundis kohe isa ära. Carter J. Jackson oli tegelikult Carter J. Johnson. Küsitleja tegi ilmselt vea.

Crawfordi ema sündis kahele abielus vanemale. Nad elasid lähedal, kuid mees, keda ta nimetas papaks, mees, keda ta alati oma isaks pidas, oli Carter Johnson. Kohaliku kiriku diakon Johnson ja tema naine Sally Gray Johnson (keda Crawford nimetas Suureks Emaks ja kes on fotol verandal olev naine) võtsid ta enda juurde ja kasvatasid teda enda omaks. Crawford ei tundnud kunagi oma vanaisa - ta suri üheksa aastat enne lapse sündi -, kuid tema kohalolek oli õhus kasvades endiselt õhus.

Janice Crawford polnud kunagi näinud oma vanaisa fotot enne, kui ta FWP arhiivis tema jutustusega kokku puutus. Oma uurimistöö kaudu sai ta kontakti ka oma perekonna järeltulijaga. (Hannah Price)

Crawfordi emal polnud oma isast fotot ja see tähendas Crawfordile palju, et sai talle selle kinkida. "See oli minu jaoks väga emotsionaalne," ütles ta.

Ta mäletab, et ema rääkis talle loo juba ammu enne seda, kui ta seda jutustuses luges, sellest, kuidas Johnson ja teised orjastatud inimesed olid sunnitud kõndima Alabamast Texase poole, juhatades samal ajal oma omaniku veiseid ja hobuseid ning kalkuniparve. Ta ei saanud aru, kuidas keegi võib teisi inimesi nii kaua ja nii kaugele kõndima panna.

Jutustuses ütleb Johnson, et tema ema, naine nimega Charlotte Tennesseest ja tema isa, mees nimega Charles Floridast, müüdi kumbki mehele nimega Parson Rogers ja et ta tõi nad Alabamasse, kus Johnson sündis.

Johnson ütleb, et 1863. aastal - aastal, mil president Abraham Lincoln avaldas emantsipatsiooni väljakuulutamise -, tõi Rogers 42 oma orjastatud töötajat Texasesse, kus väljakuulutamist ei jõustatud. Seal jätkasid nad Rogersi orjastamist neli aastat pärast sõja lõppu.

See, mida Johnson kirjeldab, polnud haruldane. Hoolimata emantsipatsiooni väljakuulutamisest hoidsid orjad kogu konföderatsioonis mustanahalisi kogu ülejäänud sõja. Ja isegi pärast seda, kui kindral Robert E. Lee alistus, andis 9. aprillil 1865 märku, et Konföderatsioon on sõja kaotanud, jaganud paljud orjad Texases ja teistes osariikides neid uudiseid oma inimvaraga. Jutustustes jutustavad varem orjastatud inimesed, kuidas nende orjuse lõpp ei vastanud sõjalistele korraldustele ega föderaalseadustele. Pigem oli emantsipatsioon pikk, ebajärjekindel protsess, mis lükkas edasi hetki, mil inimesed esimest korda vabadust maitsesid.

Johnsoni jutustus avaneb ja lõpeb eraldumislugudega. Alguses ütleb ta:

Siis räägib ta lõpupoole viimasest ajast, kui ta oma ema nägi:

"Asjaolu, et tema ema ja mitmed tema õed -vennad müüdi maha, ja ta seisis seal ning vaatas, kuidas see juhtub," ütles Crawford ja tema hääl lõhenes. "See on lihtsalt - see on lihtsalt südantlõhestav."

Küsisin Crawfordilt Johnsoni jutustuse esimese rea kohta, mis on silmatorkav, kui otsene see on:

"Noh, teate, see on lihtsalt kõhutõmbav, kas pole?" ta ütles. "See oli põrgu. Ja see on sõna. Kui mu ema seda sõna nägi, siis ta lihtsalt hüppas. Sest ta ütles, et pole kunagi kuulnud teda needmas. Ja tema jaoks ei rääkinud ta taevast ja põrgust sellisel viisil, nagu see võiks olla jutlustaja või minister. Ja see oli talle kohutav. ”

Carter J. Johnson (vasakul) kirjeldas oma õdede -vendadega koos ema vaatamist. Hiljem võttis ta vastu Janice Crawfordi ema Emma Lee Johnsoni (paremal)ja kasvatas ta enda omaks. (Kongressi raamatukogu viisakalt Janice Crawfordilt)

Crawfordi suguvõsauuringuid ajendas osaliselt soov jälgida tema bioloogilist päritolu, sest tema ema oli lapsendatud. Kuid ta hakkas otsima ka neid, kes olid tema pere orjastanud. Loendusandmetes leidis ta Rogersi, kes vastas tema vanaisa kirjeldusele "Massa Rogers". Siis leidis ta Texase ajalehest ühe Rogersi järeltulija kirjutatud artikli, mis tähistas perekonna kohalikku ajalugu, hoolimata sellest, mida see ajalugu sisaldas.

"Need inimesed on uhked oma pärandi üle," ütles Crawford mulle. "Kuigi see hõlmab asjaolu, et nende inimesed orjastasid teisi inimesi."

Crawford kirjutas ajalehele, kus ta võttis ühendust artikli autoriga. Ta ei öelnud, et tema perekond oleks tema oma orjastanud. Ta lihtsalt ütles, et tema uurimistöö põhjal olid need kaks perekonda "seotud". Aga ta usub, et ta sai aru. See oli väike linn ja tema mainitud nimed oleksid pidanud ühenduse olemuse ilmselgeks tegema.

Mõtlesin, mida Crawford lootis neist vahetustest saada. Kas ta tahtis vabandust? Suhe? Midagi muud?

Ta ütles mulle, et on otsinud teavet oma pere kohta, püüdes taastada esivanemate nimesid, kes pole kunagi avalikku registrisse jõudnud. Mees lubas saata talle mõned dokumendid oma pereliikmetelt, kuid ei teinud seda kunagi. Veelgi olulisem, lisas ta: „Ma lootsin, et nad tunnistavad meie inimlikkust. Ja nagu minagi olen huvitatud ja uhke oma esivanemate üle, olen ka mina. ”

"Ma teeksin meeldib öelda, et olen vaatleja ja võin olla emotsionaalselt eraldunud, "ütles ta, kuid" see toob lihtsalt pisarad silma, kuidas neid koheldi. " Üks asi, mis Crawfordi kõige rohkem segas, oli see, et Rogersi perekond oli toona väitnud, et pooldab kristluse põhimõtteid. "Inimesed, kes orjastasid mu esivanemad, olid ministrid, pastorid, jutlustajad."

Crawfordi jaoks oli Johnsoni sõnade lugemine sisenemispunktiks endiste orjade jutustuste maailma. "Neid ei söödetud tõesti hästi. Neid ei paigutatud hästi. Nad pidid lihtsalt töötama päikeseloojangust päikeseloojanguni. Neid virutati, "rääkis ta mulle. "See on kohutav. Kuid ikkagi tunnen end nii õnnelikuna, et leidsin selle dokumendi. ”

"Sest see on link meie ühisele ajaloole," ütles ta. "Me olime olemas. Võitsime. Saime üle. ”

L ucy Brown ei teadnud oma vanust, kui teda 20. mail 1937 Põhja -Carolinas Durhamis intervjueeriti föderaalse kirjanike projekti jaoks. Tal polnud sünnitunnistust ega aimugi, mis aastal ta siia maailma tuli. Browni tunnistus on lühem kui paljudel teistel, osaliselt seetõttu, et ta oli nii noor - võib -olla ainult 6–7 -, kui orjus jõudis oma viimastesse päevadesse.

"Ma mõtlen natuke, kui sõda lõpeb," ütles ta.

Jutustus on segu väikestest mälestustest, mida ta kaasas kandis oma varasest lapsepõlvest, ja mälestustest, mis olid talle emalt edasi antud.

Gregory Freeland, nagu nii Lewis kui ka Crawford, puutus oma perekonna ajalugu uurides kokku oma vanavanavanaema jutustusega. Ta kasvas üles Durhami lähedal, kus ta elas koos oma ema ja vanavanaemaga-Lucy tütrega. Ta leidis jutustuse alles pärast naise surma.

Kui Freeland oli laps, rääkisid tema pereliikmed oma elust lugusid, kuid ta ei olnud huvitatud neid kuulama. "Ma olin omamoodi valmis sellest orjusest eemale saama," ütles ta mulle. "Nii et ma ei pööranud kunagi tähelepanu. See tundus koolitöö. ”

Nüüd soovib ta, et oleks küsinud oma vanavanaemalt tema ja tema ema elu kohta. Ta tundis tänulikkust selle jutustuse otsa komistamise eest ja selle seotuse pärast, mis tekitas temas tunde ajaloost, mida ta oli varem iseenesestmõistetavaks pidanud. "See on link minevikku," ütles ta.

Freeland kutsuti 1967. aastal teenistusse Vietnami sõjas. Ta asus Koreasse, kui mõrvati Martin Luther King juunior, ja Freelandi teatel töötas armee selle nimel, et pärast kuninga surma temperatuuri "madalal hoida", nii et mustad sõdurid - kes pidasid sõda riigi eest, mis seda ikka veel ei teinud - lubada neile põhiõigusi - ei ärrituks liiga palju. Kummaline dissonants, mis saadeti teise maailma otsa võitlema riigi eest, mis äsja tappis teie rahva juhi, jäi Freelandi juurde kaua aega pärast seda, kui ta USA -sse tagasi tuli.

GI Bill maksis talle ülikooli mineku eest ja hõlmas enamikku kraadiõppest, kus ta õppis politoloogiat. Viimased 30 aastat on ta olnud professor California Luterlikus Ülikoolis, kus ta õpetab rassi, poliitikat ja kodanikuõiguste liikumist käsitlevaid kursusi-tema arvates on selles väikese kollase elanikkonnaga üliõpilaste jaoks kiireloomulised ja vajalikud ained.

Ta ütles mulle, et "üritab seda ajalugu elus hoida, sest see läheb aina kaugemale".

Freelandi Durhami lapsepõlv lõhnas tubaka järele. Ta mäletab kanamüra laialdast levikut, mis on segatud inimeste majade muusikaga, kui nad laulsid, kui nad kokkasid või verandal raadiot kuulasid. Tema pere kasvatas oma õuel puu- ja köögivilju ning Freeland aitas tappa nende kasvatatud kanad ja sead. "Ma pidin välja minema ja kanadele kaela väänama," ütles ta mulle. „Ma ei tea, kas olete seda kunagi näinud, aga haarate kana kaelast ja väänate, väänate, väänate, kuni keha lahti tuleb. Ja kui keha maha hüppab, siis ta mõneks ajaks ringi jookseb. ”

"Minu õpilased," ütles ta, "nad ei saa aru, et elu oli selline."

Freeland kasvas üles samas linnas, kuhu oli pärast kodusõda elama asunud tema vanavanaisa. Toona tuntud kui Hickstown - nime saanud valge maaomanik Hawkins Hicks - oli kogukond alustanud põllumajandusliku asulana varem orjastatud Durhami lääneserval. Mitme aastakümne jooksul sai sellest isemajandav must kogukond, kus varem orjastatud, nende lapsed ja nende laste lapsed elasid koos. See ajalugu kajastub Lucy Browni jutustuses:

Kuna läheduses asuv Duke'i ülikool kasvas, kasvas ka Hickstown, mis sai nimeks Crest Street. Elanikud olid toitlustustöötajad, majahoidjad, hooldustöötajad. 1970. aastateks oli kogukonnas rohkem kui 200 leibkonda ja rohkem kui 60 protsenti elanikest töötas ülikoolis, vastavalt Põhja -Carolina ülikooli lõuna suulise ajaloo programmile. See hõlmas ka Freelandi ema, kes kõndis iga päev nende kodu ümbritsevatelt mustustelt teedelt Duke'i lähedal asfalteeritud tänavatele. Ja kuigi paljud olemasolevad töökohad ei maksnud palju, oli see tihedalt ühendatud inimeste kogukond, kes olid sügavalt investeerinud üksteisesse ja nende esivanemate loodud kogukonna ajalukku.

Crest Street sattus 1970. aastatel ohtu Ida-Lääne kiirtee kavandatud laiendamisega, mis lõikaks otse läbi selle sajandivanuse mustlaste kogukonna keskuse. Elanikud otsustasid plaaniga võidelda. Nad palkasid juristide meeskonna ja esitasid kaebuse USA transpordiministeeriumile, viidates 1964. aasta kodanikuõiguste seaduse VI jaotisele, mis keelab diskrimineerimise „mis tahes programmi või tegevuse puhul, mis saab föderaalset rahalist abi”. 1980. aastal otsustas USA transpordiministeerium, et maanteeprojekt ei saa kavandatud viisil edasi liikuda, sest see mõjutab ebaproportsionaalselt mustanahalisi elanikke.

Põhja -Carolina transpordiministeeriumi esindajad ja Crest Streeti kogukonna liikmed hakkasid kohtuma, et näha, kas nad suudavad kokkuleppele jõuda. Crest Streeti elanikud kutsusid ametnikke oma kodusid külastama, et nad näeksid, mida ehitusprojekt oleks lammutanud. Lõpuks jõuti kompromissini, mille kohaselt kõik elanikud kolisid oma esialgse naabruskonnaga külgnevale alale, hoides kogukonna suures osas puutumatuna.

Kuulates, kuidas Freeland seda lugu jutustab, mõtlesin, kui tähelepanuväärne oli see, et samas kohas, kus varem orjastatud inimesed olid pärast põlvkondade orjapõlve endale kogukonna loonud, pidid mustad inimesed end taas kaitsma valitsuse eest, kes üritas vallutada. mingisugune vabadus ära.

Freelandi jaoks on lugusid sellistest linnadest nagu Crest Street ja kogukonda koos hoidnud aktivistid dokumenteerimiseks sama olulised kui tema varem orjastatud vanavanaema lood. "Tahaksin intervjueerida inimesi, kes elasid läbi segregatsiooniajastu," ütles ta mulle. "Ja ma tahaksin intervjueerida neid inimesi, kes osalesid muutuste tegemisel - võib -olla minuvanuseid mustanahalisi, kes kasvasid üles sellises kogukonnas - enne kui me edasi anname."

"Kes mäletab," ütles ta, "kui keegi ei ütle seda?"

"See on link minevikku," ütleb Gregory Freeland oma vanavanaisa Lucy Browni FWP narratiivi kohta, kes oli pärisorjuse lõppedes noor tüdruk. (Stephanie Mei-Ling)

Freelandil on õigus. Musta kogemuse kohta on ka teisi lugusid, mida tuleks koguda - ja peagi. Viimasel ajal olen veendunud, et on vaja teha suuri jõupingutusi, et dokumenteerida nende inimeste elu, kes elasid läbi Ameerika lõunaosa apartheidi, kes lahkusid maalt, mille perekonnad olid põlvkondade kaupa elanud, et teha suur ränne põhja ja läände. neile öeldi, et nad on teise klassi kodanikud ja elasid seejärel, et näha nende moodi inimest, kes tõuseb maa kõrgeimasse ametisse. Their stories exist in our living rooms, on our front porches, and on the lips of people we know and love. But too many of these stories remain untold, in many cases because no one has asked.

What would a new Federal Writers’ Project look like? How could we take the best of what the narratives of the 1930s did and build on them, while avoiding the project’s mistakes?

When I raised the idea with the historians I interviewed, their voices lit up with energy as they imagined what such a project might look like.

“Historians would definitely need to be in charge,” Stephanie Jones-Rogers told me. Specifically, Black scholars should lead the project. “There’s a way in which to not only center the Black experience, but also to privilege Black intellect, Black brilliance,” she said. “It would be a project like none we’ve ever seen.”

Daina Ramey Berry thought family members should conduct the interviews. “Almost like a StoryCorps on NPR,” she said, “because I think you’re going to get a more authentic story about what life was like.” Berry thought that even well-intentioned strangers might re-create some of the same dynamics in place in the 1930s. She worried about the implications, again, of having federal workers going into older Black folks’ homes and asking them deeply personal questions about what may have been a traumatic time in their lives.

Catherine Stewart believes that there would be important benefits to having such a project led by the federal government: “Funding, first and foremost, at a level other agencies and nonprofit organizations simply don’t have.” She added that the federal government already has the infrastructure this sort of project would require—in places like the National Archives and Records Administration, the National Museum of African American History and Culture, and the Library of Congress. The government also has the ability to ensure that the public has access to it.

When I began reading the Federal Writers’ Project ex-slave narratives, I thought about my own grandparents. I thought about my grandfather, and how tema oma grandfather had been born into bondage. About my grandmother, and how the grandparents who raised her had been born just after abolition. About how, in the scope of human history, slavery was just a few moments ago. I thought, too, of everything my grandmother and grandfather have seen—born in 1939 Jim Crow Florida and 1930 Jim Crow Mississippi, respectively, and now living through the gravest pandemic in a century and watching their great-grandchildren, my children, grow up over FaceTime.

About a year ago, I decided to interview them. I spoke with them each individually, an audio recorder sitting on the table between us, and listened as they told me stories about their lives that I had never heard. My grandfather and his siblings hid in the back room under a bed while white supremacists rode on horseback through their community to intimidate Black residents. As my grandmother walked to school on the red-dirt roads of northern Florida, white children passing by on school buses would lower their windows and throw food at her and the other Black children. For as much time as I’d spent with them, these were the sorts of stories I hadn’t heard before. The sorts of stories that are not always told in large groups at Thanksgiving while you’re trying to prevent your toddler from throwing mac and cheese across the room.

My children will, in a few decades, be living in a world in which no one who experienced the passage of the Civil Rights Act of 1964 or the Voting Rights Act of 1965 will still be alive. What happens to those people’s stories if they are not collected? What happens to our understanding of that history if we have not thoroughly documented it?

Some of this work is already being done—by the Southern Oral History Program and the National Museum of African American History and Culture, for instance—but not on a scale commensurate with what the Federal Writers’ Project did. That requires financial and political investment. It requires an understanding of how important such a project is.

Imagine if the government were to create a new Federal Writers’ Project. One committed to collecting, documenting, and sharing the stories of Black people who lived through Jim Crow, of Japanese Americans who lived through internment, of Holocaust refugees who resettled in America, of veterans who fought in World War II and the Vietnam War. And stories like those of the people in Freeland’s great-great-grandmother’s town, who fought to keep their community together when the state wanted to split it apart. There are millions of people who experienced extraordinary moments in American history, and who won’t be around much longer to tell us about them. Some of these moments are ones we should be proud of, and some should fill us with shame. But we have so much to learn from their stories, and we have a narrowing window of time in which to collect them.

I keep thinking of something Freeland told me, and how his words speak to both the stakes and the possibility of this moment.

“We survived,” he said. “And I’m still around.”

This article appears in the March 2021 print edition with the headline “We Mourn for All We Do Not Know.”


The Federal Writers' Project - History

The writers were always a problem.

-Arthur Goldschmidt, one of the New Deal architects of Federal One, (in an interview with Jerre Mangione, March 1969)

The Federal Writers' Project was conceived of by New Deal administrators as a part of Federal One, the common name for the four WPA arts programs (Mangione 4). In the years leading up to the creation of the FWP, professional organizations had started to petition the federal government for a project of national scope. They demanded something more appropriate to writers' training and interest than the blue-collar opportunities afforded by other WPA employment programs. A coherent plan was finally developed for a program that could offer writers a certain degree of artistic freedom without compromising the position of the government, in whose name the work would appear (Mangione 42).

The idea was for an American guidebook. The most contemporary handbook to the United States was the Baedeker guide, first published in 1893 and revised in 1909, at this point quite outdated and also Anglicized (Mangione 46). The FWP was to produce a "public Baedeker." The official announcement read:

. employment of writers, editors, historians, research workers, art critics, architects, archeologists, map draftsmen, geologists, and other professional workers for the preparation of an American Guide and the accumulation of new research material on matters of local, historical, art and scientific interest in the United States preparation of a complete encyclopedia of government functions and periodical publications in Washington and the preparation of a limited number of special studies in the arts, history, economics, sociology, etc., by qualified writers on relief. (Mangione 47)

The American Guide was expected to be a boon to the business community by stimulating travel, and to encourage pride in local histories and heritages (Katherine Davidson). Henry Alsberg, previously an editorial writer and foreign correspondent, was appointed Director. State directors were sought out. The project commenced on November 1st, 1935.


The Federal Writers’ Project and the Roots of Oral History Practice

David Taylor, author of Soul of a People: The WPA Writers’ Project Uncovers Depression America, examines one of the roots of oral history methodology, the American Life Stories conducted during the New Deal as part of the Federal Writers’ Project. Soul of a People is now available as an audio book.

The Federal Writers’ Project was part of the Works Progress Administration, a New Deal work-relief program. Between 1935 and 1939, the WPA arts programs, intended as a short-term support for the unemployed, turned out to be a large cultural experiment that had long-term effects.

It’s safe to say that in 1939 most U.S. historians considered their discipline to be an academic pursuit in the distillation of primary sources and authoritative interpretation. And folklorists then tended to focus on tall tales and legends – not living history from people’s mouths. It may be bolder to say that interviewers for the Federal Writers’ Project, working under national folklore director Benjamin Botkin, took a more contemporary approach to folklore that influenced not just the popular view of oral history (such as StoryCorps) but also shifting the perspective on who gets to write history.

Economic impact was just one aspect of the Project’s impact. In cultural terms, the Writers’ Project provided an unexpected incubator for talent, and gave some of the most talented writers of the 20 th century their first jobs working with words, at a crucial point in their lives: Gwendolyn Brooks, May Swenson, Richard Wright, Ralph Ellison, John Cheever.

The cultural impact included, as Ellison told an audience at the New York Public Library three decades later, entire communities and groups feeling seen and heard for the first time.

Excerpt from Ralph Ellison remarks

Reading the best of the WPA life histories evokes for me Wim Wenders’ film, Wings of Desire, where two angels in overcoats wander through the subway, listening to the unspoken fears and dreams of everyday people. WPA interviewers were often the first people to ask everyday Americans for their stories, in a time when widespread fear and shame had closed off such conversations.

When I started researching the Writers’ Project 20 years ago, I got to speak with several of its surviving members including Studs Terkel, who championed people’s voices in many forms – from his radio interviews to his books, which he called “oral histories.” Even a musical of Töötab. He was generous with his time, and his suggestions led me to others, and to write a book about their intersecting lives in that time of crisis.

One person Studs suggested was author Ann Banks, whose excellent book First-Person America contains selections from many life histories gathered by WPA writers. She was the first to rediscover that collection in the Library of Congress and consider its legacy.

The Writers’ Project had a main goal of producing state guidebooks but to have those guidebooks informed by local perspectives, director Henry Alsberg added interviews with everyday citizens. His first folklore director, John Lomax, was succeeded by Benjamin Botkin, a practicing folklorist who set guidelines for the life history program.

As Barbara Sommer observed in her OHR review of Soul of a People, the WPA interviews, modeled on 1930s folklore guidelines, do not uphold the contextualized and open-ended standards for oral history accepted later. Since the WPA interviews came before formal oral history research methods emerged, oral historians would not technically consider them oral histories. But as Sommer notes, those interviews “helped pave the way for a broader and more nuanced understanding of U.S. history. In this, they represent another long-term legacy.”

Zora Neale Hurston was one of the best known WPA interviewers, having published several novels and books of anthropology. Despite the racism she faced, she managed to infuse her understanding of folklore and African-American culture in WPA products. Near the end of her eighteen months with the agency, she sent a proposal for a recording tour to Botkin, with a plan for traveling Florida’s Gulf coast with state-of-the-art equipment (a massive turntable) borrowed from the Library of Congress. She would record vanishing cultural traditions and songs she’d heard in her research.

The Florida recordings of songs and stories from turpentine workers include a man named James Griffin, who told the backstory of his song “Worked All Summer Long.” He was jailed for 90 days at hard labor in the Dixie County Prison Camp to pay three months’ rent to the lumber company, a total of $50. The song came to him while he was in jail, Griffin said. He and other inmates would take it up in the evening. “We’d be singing,” he said. “It helps.” He sang:

Oh my dear mother,
She prayed this prayer for me
My dear mother,
She prayed this prayer for me.
She said, “Lord, have mercy on my son,
Wheresoever he may be.

Diverging from Botkin’s model, W.T. Couch, the Writers’ Project regional director for the Southeast, assembled an anthology of WPA life histories from three states titled These Are Our Lives. Millal These Are Our Lives first appeared, the New York Times called it “history of a new and peculiarly honest kind” and “an eloquent and important record.”

A few years ago the Library of Congress marked the 75th anniversary of that book’s publication with presentations and two actors performing select interviews, representing the Theatre Lab, a nonprofit in DC with a Life Stories program that echoes the WPA approach to interviews.

“Botkin, like many intellectuals of his generation, was worried about the rise of fascism in Europe,” Ann Banks noted at that event, “and about possible consequences at home. His vision was how he might use his new job to counter that influence and foster the tolerance necessary for a democratic, pluralistic society.” He wanted the interviewers to reach citizens “who otherwise might not have left a record – more than 10,000 men and women, from an Irish maid in Massachusetts to a North Carolina textile worker, to a Scandinavian ironworker and an African-American union organizer in a Chicago meatpacking house.

“We must give back to the people what we have taken from them and what rightfully belongs to them,” Botkin wrote, “in a form they can understand and use.”

With the collection accessible on the Library of Congress website, we’ve come closer to that goal.

David A. Taylor is the author of Soul of a People: The WPA Writers’ Project Uncovers Depression America (Turner Publishing), now available as an audiobook. He teaches science writing at Johns Hopkins University.


What Was the WPA?

President Franklin D. Roosevelt created the WPA with an executive order on May 6, 1935. It was part of his New Deal plan to lift the country out of the Great Depression by reforming the financial system and restoring the economy to pre-Depression levels.

The unemployment rate in 1935 was at a staggering 20 percent. The WPA was designed to provide relief for the unemployed by providing jobs and income for millions of Americans. At its height in late 1938, more than 3.3 million Americans worked for the WPA.

The WPA – which in 1939 was renamed the Work Projects Administration – employed mostly unskilled men to carry out public works infrastructure projects. They built more than 4,000 new school buildings, erected 130 new hospitals, laid roughly 9,000 miles of storm drains and sanitary sewer lines, built 29,000 new bridges, constructed 150 new airfields, paved or repaired 280,000 miles of roads and planted 24 million trees.

As weapons production for World War II began ramping up and unemployment dropped, the federal government decided a national relief program was no longer needed. The WPA shut down in June of 1943. At that time, unemployment was less than two percent. Many Americans had transitioned to work in the armed services and defense industries.


WPA Federal Writers' Project, 1935–1943

At the height of the Great Depression, nearly one in four Americans was unemployed. Under President Franklin Delano Roosevelt, the federal government created the Works Progress Administration (WPA) to employ millions of jobless Americans. The WPA hired men and women to do white collar work like writing, as well as manual labor and construction. In Minnesota, the WPA's Federal Writers' Project was marked by controversy and tension with the federal government, but it created state guidebooks and ethnic histories that are still read widely today.

In 1929, the U.S. stock market crashed and took the world economy with it. Unemployment rose, and in 1932, voters elected Roosevelt to replace Herbert Hoover. Roosevelt immediately passed legislation and issued executive orders to provide jobs for the unemployed, restore faith in American banks, and promote economic recovery. Together, these policies and agencies were known as the New Deal.

The WPA was a New Deal program. It was created in 1935 to employ people who were able to work and to provide important community services. The WPA was not poor relief - it was not for the aged, disabled, or unemployable. Instead, it employed Americans for construction projects as well as educational, library, art, and health projects.

The Federal Writers' Project (FWP) was the part of the WPA that hired unemployed writers. Together with the Federal Music Project, Federal Theatre Project, and Historical Records Survey, the FWP formed "Federal One." Unlike most New Deal employment programs, which hired manual laborers, Federal One hired cultural workers.

The FWP hired writers at the state level. In Minnesota, a physician and former bookstore owner named Mabel Ulrich was hired to head the state project. She was told to hire 250 writers. The number was reduced to 120 after Ulrich had trouble finding qualified writers.

The FWP's main accomplishment was a series of state guidebooks known as the American Guide series. Ulrich oversaw the Minnesota guidebook, but she often fought with the federal editors. They wanted a guide with a more romantic focus on Minnesota folk culture. Ulrich resisted their direction, because she did not believe Minnesota had a distinctive regional culture.

In 1937, Ulrich and the head of the WPA in Minnesota, Victor Christgau, resigned in separate incidents. Christgau was pushed out by Governor Elmer Benson, for what Ulrich said were political reasons. Ulrich resigned from the writing project after writers organized and threatened to strike.

Some writers hired by the FWP were grateful to be employed, but others felt exploited or embarrassed by the mundane work and low wages. Many WPA workers around the nation joined unions, and WPA writers and artists in particular had a reputation for being "reds" (Communists) or "parlor pinks" (radicals rumored to be effeminate or homosexual). Although Minnesota writers were members of the Workers' Alliance union and threatened to strike, they never did.

Minnesota: A State Guide - now known as the WPA Guide to Minnesota - was published in 1938. Based on research and writing from the WPA writers, the guide begins with essays about Minnesota's history and culture. The rest of the book consists of auto and city tours that highlight important places across the state.

Writers continued FWP work until 1943, but only a few of their projects were published. The most notable Minnesota publications besides the main guidebook are The Minnesota Arrowhead Country ja Bohemian Flats. Bohemian Flats was an in-depth ethnic study of an immigrant community that had lived near St. Anthony Falls in Minneapolis.

At one point, the WPA employed nearly one in four Americans. But by the 1940s, it was no longer needed. Although the WPA was ended in 1943, several Minnesota writers used their WPA experience to further their writing careers. Frances Densmore was a WPA writer, and she published most of her work on Ojibwe and Dakota cultures after that experience. Activist Meridel Le Sueur was employed by the WPA as a teacher, and she went on to write numerous books, including Tüdruk, which was based on research she did for the WPA.